頭痛は、頭蓋内の痛みを感じる受容器が、血管の拡張や精神・筋肉の緊張、炎症や出血など何らかの刺激を受けることによって起こります。 頭痛の原因は、頭痛以外に特に目立った症状のない一次性頭痛(=慢性頭痛)と何か病気があってその症状の1つとして頭痛がみられる二次性頭痛の2つに大きく分類されます。 それぞれの代表的疾患として、以下のようなものがあげられます。

一次性頭痛

一次性頭痛とは、何となく原因がはっきりせず繰り返す、いわゆる「頭痛持ちの頭痛」です。頭痛で外来を受診する人のほとんどがこちらで、それだけで命にかかわることはありませんが、日常生活に支障をきたす場合は治療が必要です。代表的なものに、以下の3つがあげられます。

(1) 緊張性頭痛

頭痛で受診する人のほとんどがこのタイプです。

特徴

・毎日のように痛みが起き、持続時間は30分から1週間
・頭を何かで締め付けられるような痛み
・首や肩の「はり」「こり」を感じることが多く、目の疲れ、身体のだるさ、めまいなどを伴う

誘因

原因は身体的ストレスと精神的ストレスがあげられます。
・身体的ストレス・・・悪い姿勢、長時間のデスクワーク、睡眠不足などでの筋肉の緊張、血液循環の悪化
・精神的ストレス・・・対人関係や仕事、家庭で悩みや不安を抱えることで自律神経がうまく働かなくなる

(2)片頭痛

思春期から40代に多くみられます。

特徴

・頭痛の頻度は月に数回程度、多いときは週に1.2回
・頭の片側あるいは両側がズキンズキンと脈を打つような痛み
・吐き気や嘔吐を伴う
・痛みの前兆で、目の前がチカチカし視野が見えにくくなったり、手足のしびれやしゃべりにくくなることがある。

誘因

・激しい運動や緊張から開放されてホッとした時
・女性は生理前や生理中の女性ホルモンのバランスの変化
・家族に片頭痛持ちがいる
・アルコールやチョコレート、チーズなどを食べたとき

片頭痛の前兆

片頭痛は、痛みが起こる前に前兆を伴うタイプと、伴わないタイプに分類できます。 最も多い前兆は、「閃輝暗点」と呼ばれる症状で、
・目の前で光がチカチカする
・視野の中にきらきら光るジグザクの線が見えてくる
・視野が狭くなる
などがあり、他にも、手がしびれるなどの症状もあります。頭痛が始まるとそれらの症状は消失してしまいます。前兆は片頭痛に必ず伴うわけではありません。前兆のない片頭痛の患者様のほうがたくさんいらっしゃいます。

片頭痛の予兆

前兆のない片頭痛でも、「頭痛がくるかもしれない・・」と漠然とした予感を感じることがあります。具体的には、
・なまあくびがでる
・イライラする
・気分が悪い
・体がむくむ
・甘いものが欲しくなる
・眠気を感じる
というような状態のあとに、頭痛が起こる場合です。漠然とした症状なので、前兆とは区別されます。

(3)群発頭痛

緊張性頭痛や片頭痛に比べると、最も痛い頭痛です。

特徴

・20~30代の男性に多い
・1年から数年に一度、1ヶ月から数ヶ月、毎日のように決まった時間に痛みが起きる
・頭部の片側、眼の奥、こめかみあたりが「目をえぐられる」ような激しい痛み
・目の充血、涙、鼻水、鼻づまりを伴う

誘因

まだまだ明らかになっていない点が多いですが、頭部の血管の拡張が関係しているのではないかと言われています。そのため、血管を拡張させるアルコールの摂取は厳禁です。また、心臓の病気等で血管を拡張させる作用のある薬を服用している人は、主治医の先生に相談が必要です。

二次性頭痛(他の病気が原因で出現している頭痛)

二次性頭痛とは、他の病気の症状として発生する頭痛です。迅速に原因の疾患を診断し、治療を開始しなければなりません。
二次性頭痛を伴う疾患と痛みの特徴には、以下の代表的なものがあります。

(1)くも膜下出血

主な症状

頭痛、吐き気

「痛みをそれほど感じず、頭が重く感じる」軽い症状のものから、これまで味わったことの無いバットで殴られたような痛みで吐き気・嘔吐・意識喪失も伴います。

(2)脳出血

主な症状

頭痛、手足のしびれ、言語、視野障害

頭痛が徐々に強くなったり、また突然の激しい頭痛に襲われ、手足のしびれや力が入らない、言語障害や視野障害を起こしながら、意識障害を起こします。

(3) 脳腫瘍

主な症状

頭痛、吐き気、右又は左側の手足麻痺

朝方の頭痛が有名で、起床後はおさまることが特徴です。嘔吐、進行性の片麻痺、けいれん発作の症状も現れます。

(4) 髄膜炎

主な症状

頭痛(特に後頭部に強い痛み)、高熱、けいれん

ウイルスや細菌が髄膜内に炎症を引き起こし、高熱、うなじのあたりが硬直し、けいれんや意識障害などか見られます。後頭部に強い痛みを感じることが多いのも特徴です。髄膜炎は、診断・治療が遅れると致命的となるので迅速な対応が必要です。

(5) 慢性硬膜下血腫

主な症状

過去に外傷、頭痛

頭部の外傷後、徐々に血腫ができ、頭蓋内の圧が高まり脳を圧迫します。若い方ほど、頭痛を訴えることが多く、高齢な方は片麻痺や痴呆症状を伴うことが多くなります。

一次性頭痛(=慢性頭痛)がある方は、二次性頭痛が発生しても「いつもの頭痛だろう」と放置してしまいがちです。しかし、このような頭痛は生命の危機に直面する疾患の症状として出現している可能性が高いため、安易に自己判断せず、早めに受診してください。














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